이정랑의 고전소통⦾ 승허이공(乘虛而攻)...허점을 틈타 공격한다.

이정랑 칼럼 | 기사입력 2021/01/12 [00:05]

이정랑의 고전소통⦾ 승허이공(乘虛而攻)...허점을 틈타 공격한다.

이정랑 칼럼 | 입력 : 2021/01/12 [00:05]

승허이공(乘虛而攻)...허점을 틈타 공격한다.

 

이 말은 울료자 尉繚子』 「병권 兵權에 나오는 말이다. 그 원문은 이렇다.

 

성읍이 비어 있고 물자가 다 떨어진 자에 대해서는 그 허점을 틈타 공격한다. 병법에서 무인지경에 들어가 적이 미처 저항할 틈을 주지 않고 공격하여 차지한다.’고 말한 것이 바로 이것이다.

 

▲     ©김환태

자치통감』 「당기 唐紀에 실린 817년의 일이다. 당나라는 안사의 난이 후 지방 세력들이 자신들의 군대를 양성하여 각 지역을 나누어 차지하고 있었다. 당 헌종(憲宗)은 대장 이소(李愬)로 하여금 채주(蔡州-지금의 하남성 여현)에 근거지를, 삼고 있는 회서(淮西) 절도사 오원제(吳元濟)를 정벌하게 했다. 당에 항복한 장수인 이우(李祐)가 이소에게 건의했다.

 

채주의 정예병은 지금 회곡(洄曲) 및 사방 경계 지역에서 수비하고 있기에 성을 지키고 있는 군사들은 모두 늙은 자들뿐입니다. 이 틈을 타서 곧장 성으로 쳐들어가면 오원제를 잡을 수 있을 것입니다.”

 

훗날 사람들은 틈을 타서 곧장 성으로 쳐들어간다.’승허직저기성(乘虛直抵其城)’이라는 말을 승허이입(乘虛而入)’이라는 말로 넓혀서 사용했다. 이는 승허이공(乘虛而攻)’의 방식과 같다.

 

1944, 여름 소련군은 바그라치온 전역에서 주요 돌파 방향을 탱크 부대가 행동하기에 편한 우크라이나 지구가 아닌 벨로루시 산림과 호수 지대를 선택하여 적의 경계가 취약한 곳을 공격했다. 경계가 약한 곳에는 허점이 있게 마련이고, 따라서 이 전술도 승허이공이라 할 수 있다.

히틀러가 프랑스를 벼락같이 습격’(, 섬격전)했을 때, 통상적인 용병 방법을 깨고 아르덴느 산맥을 돌아 프랑스군이 미처 손쓸 겨를이 없는 틈에 공격을 가한 것도 그 좋은 예다.

 

19458, 소련군은 극동 전역을 치르고 있었다. 일본군은 상식과 습관에 따라 소련군의 주요 돌진 방향을 분석했다. 그러나 예상을 뒤엎고 산림 지대인 대흥안령(大興安嶺)산맥이 소련군 탱크 부대가 일본군을 향해 곧장 진격하는 데 엄호 역할을 해주었다.(‘원이시근참조)

 

필자 : 이정랑 언론인. 중국고전 평론가. 칼럼니스트

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